看历史 探医学科学传播的价值

    |     2013年8月15日   |   医学动态   |     0 条评论   |    2570

看历史 探科学传播的价值

近期,葛兰素史克公司在华的一些违法违规行为引发全社会的关注,众多评议之声四起,大家在关注事件本身的同时,更希望看到未来前行的方向。

历史往往是现今的影子,回顾科学发展历程,“知识分子”间科学知识的交流与传播成为其必经之路;医学本就是一门科学,医学科学的传播也在这条路上行走着。让我们与刘易斯·科塞(Lewis Coser)先生一同,回顾其在《理念人:一项社会学的考察》一书中记录的科学发展与传播的历程。

从贵族沙龙到咖啡馆聚会

在古希腊人看来,哲学和科学是一个东西,在中世纪,两者又和神学合为一体。文艺复兴以后,采用实验方法研究自然,哲学和科学才逐渐分道扬镳。科学的萌芽出现在中世纪后期,虽然受教育的普通人越来越多,但资源和权利还掌握在贵族手中。在这个时期,科学的交流与传播已经开始,并从最初的贵族沙龙逐渐走向无任何等级限制的咖啡馆聚会。科学的发展,也从贵族限制中逐渐脱离出来。

“真正的聚会首先是出现在欧洲的咖啡馆这类场所里,没有任何等级、举止礼仪甚至道德上的考虑,唯一的检验标准是才华和智力,参加聚会的人以平等的身份自由参与讨论和社交。根据兴趣范围,一些具有特定兴趣的人开始固定在特定咖啡馆聚会。”

从业余团体到皇家学会

在近代科学的萌芽时期,并非像现在这样有专门从事科学研究的人,很多人是因为对自然科学现象有强烈好奇心而聚集在一起,但其中大多数人并非我们现在的科学家,更多的是业余爱好者。最早的学会就是这样一群年轻人于1645年在伦敦一家酒店里成立的聚会团体,每个月聚会一次,一起讨论和试验,研究的内容包括物理学、解剖学、航海、力学、机械等。

与此同时,统治阶级对各领域可能解决相关问题的科学方法有着迫切需求,而学会的成员也与上层官员交往密切。在这样的背景下,1660年,最早的科学学会——英国皇家学会成立,第一批96名会员中,有18名医生。1662年,英国国王查理二世授予其皇家学会名号和一些特权。皇家学会的成立,使科学和从事科学事业的人的地位得到巨大提升,也正是在这种推动力下,科学在西方社会中一直具有显赫的地位,科学的发展也不断加速。

科塞先生在《理念人:一项社会学的考察》中,对皇家学会的意义是这样评价的:“帮助科学研究获得合法地位;保证科学得到掌权者的承认;提高科学家的地位和使科学事业不断吸收人才;增加科学家之间的交往与合作;把他们从个人孤立状态带入公众世界——通过所有这些和许多其他方式,皇家学会提供了一个制度化的环境,没有它,英国的近代科学至少要面对一个更艰苦的旅程。离开了这个策源地,近代科学迅速而持久的繁荣几乎是不可想像的。”

学术期刊的诞生

1665年,以英国皇家学会名义发行的《哲学记事》(Philosophical Transactions)成为最早的科学学术期刊。

《哲学记事》成为当时传播科学新闻的主要媒介和科学观点交锋的主要战场,“它为联系英国和国外的所有科学成就服务,并成为仲裁‘发明优先权’争执的机构。它不但促进了一个关系网络的发展,并且像皇家学会本身一样,也为一种特殊科学精神的逐渐产生奠定了基础。这两种功能都有助于营造一种科学文化得以发展的条件,并把单个科学家联合到科学团体的共同事业中去。”

科学信息的传播随之而来的是领域内关系的建立和科学精神的培养。除去环境和人才外,科学发展的另一个重要前提是科学家本身合作意识的发展,而学会和学术期刊起到重要的推动作用

随着现代交通工具和通信手段的发展,人们当面沟通或即时通话越来越便利,大范围的学术会议成为可能,社会媒体传播、网络资讯获取等途径也使科学信息的交流更加便捷,“知识分子”们可以更加便利地交流更多的想法和最新进展的信息,科学的发展也在交流与传播中不断加速。(郭志强)

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